Il bullismo fraterno: umiliato e disprezzato da un membro della famiglia. . . questa non è solo 'rivalità fraterna'

04.01.2018

La maggior parte aveva sperimentato il bullismo o l'avversione intensa fin dai primi ricordi. Per alcuni, c'era un punto di partenza identificabile, come la separazione dei genitori. 

Le sei donne sono state vittime di bullismo da un fratello immediatamente prima o dopo di loro. Il bullismo implicava incessanti richiami di nomi, abbattimenti, violenze fisiche o minacce (da parte dei fratelli), assunzione o violazione di proprietà e un'invasione psicologica pervasiva. Parlavano di sentirsi impotenti, umiliati, di quanto fosse stressante vivere in quell'ambiente - e di conseguenza la loro infanzia e adolescenza erano infelici.

Tutte le vittime ora hanno poco o nessun contatto con il fratello bullo.

Bronagh (20) soffre di ansia e disturbi alimentari. Conta "15 anni di essere picchiata" da sua sorella come contributore principale, se non la causa. Lei sussulta facilmente e diffida degli altri.

Danni (32 anni) è stata implacabilmente vittima di bullismo da parte della sua unica sorella per tutta la sua vita, strappata a brandelli verbalmente, attaccata fisicamente, monitorata e controllata, torturata dal suo animale domestico e danneggiata dalle proprietà personali. Ha sofferto gravi problemi di salute mentale da parte dei ragazzi che suo fratello aveva usato per screditare i suoi racconti. Riguardo al suo soggiorno in un reparto psichiatrico nella sua adolescenza, dice: "È stato grandioso, non dovevo preoccuparmi".

Uno su tre

Il prof. Mark Kiselica , dell'Università di Cabrini, in Pennsylvania, descrive il maltrattamento di fratelli come la forma più comune di abuso domestico nella società occidentale, più comune degli abusi sui partner domestici o degli abusi sui minori. Gli studi riscontrano costantemente che tra un terzo e la metà dei bambini (sotto i 18 anni) sono coinvolti nel bullismo tra fratelli. Il piccolo sondaggio online condotto all'UCD ha rilevato che il 31% dei partecipanti considerava di essere stato vittima di bullismo da parte di un fratello.

Il bullismo tra fratelli è significativamente più diffuso (fino a tre volte) rispetto al bullismo scolastico.

Eppure, come dice Kiselica, "rimane un abuso dimenticato".

Chi sono i bulli?

Sibling bullying is different to the usual family rows and bickering. Bullying, in any context, is a repeated, intentional, targeted aggression towards someone who finds it hard to defend themselves, where there is a real, or perceived, difference in power. It can be psychological, verbal, physical, cyber, involve property or exclusion.

Le vittime possono essere primogenite, medie o più giovani, essere vittima di bullismo da parte di fratelli o sorelle, vecchi e giovani. Ci sono alcune prove che i ragazzi sono più propensi a maltrattare un fratello più giovane, mentre le ragazze hanno più probabilità di fare il prepotente con un fratello maggiore. Il bullismo tende ad aumentare con le dimensioni della famiglia, ma il bullismo grave si verifica anche nelle famiglie di due bambini. Il bullismo è più probabile tra fratelli vicini di età e anche più probabilità di essere tra fratelli consecutivi. I risultati del sondaggio online hanno rilevato che il 37% delle diadi con bullo e vittima erano distanti da uno a due anni, mentre il 29% era a 2-4 anni di distanza.

I bulli non sono sempre facilmente identificabili. Possono essere carini in altri contesti. Gli studi hanno scoperto che sono così popolari, con tanti amici, come non-bulli. Anche se esiste una forte correlazione con il bullismo scolastico (sia bullo che vittima) alcuni sono bulli "di nicchia" - solo in casa, più difficili da individuare. Quello che i bulli comunemente condividono sono bassi livelli di empatia e una teoria della mente altamente sviluppata (la capacità di comprendere lo stato della mente e delle emozioni di un'altra persona). I bulli sono abili nel manipolare le paure e le insicurezze della loro vittima e nel calcolare chi dovrebbe o non dovrebbe testimoniare.


Il professor Dan Olweus , il pioniere svedese della ricerca sul bullismo, afferma che i bulli generalmente (se non sempre) si rendono conto che il loro comportamento causa angoscia e dolore. Le vittime hanno parlato del piacere tangibile del loro fratello che infligge dolore. Ma poi, esibizioni di potere intime spesso suscitano piacere.

Rachel (25) lo equipara agli abusi domestici, "torreggia su di me, non permettendomi di lasciare le stanze, bloccando il mio spazio personale, seguendomi, insultandomi e umiliarmi".

Parenting

Il professor Dieter Wolke dell'Università di Warwick, in Inghilterra, West Midlands, è un ricercatore leader di bullismo tra fratelli e cita il comportamento dei genitori e le strutture familiari disfunzionali come più influenti di qualsiasi fattore demografico o socioeconomico. Le difficoltà coniugali e la genitorialità dura o non coinvolta sono tutti fattori. Wolke cita il trattamento differenziale dei genitori e il favoritismo reale o percepito come il fattore potenzialmente più influente.

Il bullismo in qualsiasi contesto è motivato da disuguaglianze e desiderio di migliorare il proprio status. I bambini di età molto giovane sono in grado di percepire un trattamento differenziato e possono rispondere tentando di elevare il proprio status, dominando e fondamentalmente declassando il proprio fratello rivale. Una vittima ha detto di sua sorella: "Voleva che me ne andassi, o almeno negassi un ruolo valido nella famiglia".

Il bullismo è prevalente nelle famiglie della classe media istruite, alimentate forse da una cultura di competitività e risultati. Tracy (56) afferma che "le persone pensano che in una famiglia bianca, della classe media questo non possa accadere. Nessuno ti crede ".

Salute mentale

Esiste un'associazione consolidata tra le difficoltà di bullismo e di salute mentale. Uno studio del Regno Unito nel 2014 (con oltre 6.000 bambini) in cui Wolke ha collaborato ha scoperto che essere vittima di bullismo da parte di un fratello all'età di 12 anni ha raddoppiato le probabilità di depressione, ansia e autolesionismo all'età di 18 anni.

Ciò che è meno documentato sono gli effetti a lungo termine, tra cui disagio mentale residuo e problemi psicologici. Le relazioni familiari possono essere fratturate, in particolare quando i genitori (e altri) continuano a considerare il problema come un problema relazionale tra due persone, accusando persino la vittima di alienarsi.

idee sbagliate

Il bullismo dei fratelli è mal interpretato come "rivalità fraterna" - un termine coniato per la prima volta dallo psichiatra infantile Levy negli anni '40 per descrivere la gelosia di un nuovo fratello da parte di un fratello maggiore, che comportava connotazioni di comportamento naturale e istintivo.

Per quelli sul lato ricevente è molto, molto di più.

La normalizzazione di questo abuso è probabilmente il suo più grande combustibile e inevitabilmente si traduce in una mancanza di sostegno sociale per le vittime. Uno studio americano pubblicato nel 2016 sul Journal of Family Violence ha rilevato che le risposte più frequentemente riscontrate quando le vittime hanno denunciato violenze di pari livello a un genitore o ad un adulto erano; che è 

1) normale, 

2) non serio, 

3) colpa della vittima, 

4) questione privata o 

5) tabù.

Come dice Bronagh, nessuno vuole sentire parlare di "strane cose di famiglia".

I genitori sembrano riluttanti ad identificare il comportamento come abusivo, accusando persino la vittima di provocare il bullo. Solitamente dicono alle vittime che hanno raggiunto 18 anni, che il problema è ormai fuori dalle loro mani.

La maggior parte dei genitori semplicemente non sa cosa fare.

C'è un bisogno urgente di sfidare la percezione che sia accettabile che qualcuno ti danneggi in qualche modo se è tuo fratello. Se il bullismo tra fratelli e sorelle finisce solo quando la vittima o il fratello lascia la casa, allora la risoluzione non si verifica.

Le vittime vengono lasciate isolate, spesso alienate dalla vita familiare.